Великий пост: подготовительные недели

28 января – Неделя о мытаре и фарисее 
На Литургии читается отрывок Лк 18:10–14, в котором мытарь олицетворяет собою искренне кающегося грешника, а фарисей – 
человека внешне благочестивого, но не видящего своих грехов и мнящего себя праведным. 
В привычный порядок служб постепенно вплетаются песнопения из Постной Триоди – сборника великопостных гимнов и молитв. К примеру, на воскресной утрене поются стихиры «Покаяния отверзи ми двери». 
29 января – 3 февраля – сплошная седмица (отменяются любые виды поста). 
4 февраля – Неделя о блудном сыне 
На Литургии читается отрывок Лк 15:11–32 о блудном сыне, который покинул отчий дом, но затем раскаялся и вернулся. Притча напоминает нам о нашей собственной немощи и великом милосердии Божьем, так как иносказательно описывает отношение Бога к падшему человеку. 
Активнее используется Постная Триодь, на утрене воскресенья впервые поется 136-й псалом «На реках Вавилонских», который напоминает человеку о том, что он – пленник греха и что освобождение от этого рабства лежит только через решительную борьбу с ним. 
10 февраля – Вселенская родительская суббота. 
Церковь молится о христианах, отошедших в Вечность, а особенно – о людях, умерших насильственной смертью и не получивших обычного отпевания. Богослужение поминальное, совершается лишь несколько раз в году. Обилие заупокойных текстов, но они не унылые, а радостные, исполненные надежды на всеобщее воскресение. 
11 февраля – Неделя о Страшном Суде, Мясопустная.
На Литургии читается отрывок Мф 25:31–46. Верующим напоминается о втором пришествии Христа и предстоящем Страшном суде. 
Заговенье на мясо. Последний день перед Пасхой, когда на трапезе разрешается мясо. 
На утрене поются сугубо великопостные тексты из Покаянного канона Андрея Критского – «Помощник и Покровитель...». Подготовка к посту подходит к своему завершению. Богослужение пронизано идеей всеобщего ответа за все свои поступки перед Богом. 
12–17 февраля – Сырная седмица, Масленица. 
Нет пищевых ограничений на вкушение яиц, а также молочных продуктов – сыра, масла, сметаны, а также – рыбы. Отсюда и название. 

Молитвы из Постной Триоди употребляются каждый день. В среду и пятницу Литургия не совершается, в эти дни впервые читается молитва Ефрема Сирина «Господи и Владыка живота моего», которая является одной из важнейших молитв поста. 

18 февраля – Неделя Сыропустная, Прощеное воскресенье. Память Адамова изгнания. 
На Литургии читается отрывок Мф 6:14–21, в котором Христос говорит о необходимости прощать всех. Ключевая идея – тоска по раю, 
который был утрачен людьми после грехопадения Адама. 
Заговенье на любую пищу животного происхождения. 
После вечерни (в приходской практике иногда этот чин совершают после Литургии) совершается чин прощения: подобно древним монахам, люди просят друг у друга прощения за все обиды, дабы с мирной душой войти в пост. Последний раз поется 136-й псалом. В текстах службы отчетливо звучит напоминание о цели предстоящего поста – встрече Пасхи. На вечерне священники переоблачаются в одеяния черного цвета.

215 28.01.2018